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AT&T鲸吞时代华纳 惹垄断忧虑 两党总统候选人关注

来源:未知 作者:admin 人气: 发布时间:2019-06-11
摘要:新闻中心 美国电话电报公司 (ATT)(T-US) 上周六 (22 日) 宣布达成协议,以 854 亿美元,收购拥有 CNN、HBO 等媒体的时代华纳 (Time Warner)(TWX-US),作价相当每股 107.5 美元。 由于交易规模庞大,必须先经美国监管机构审核及通过,若成事将是今年全球最大宗
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美国电话电报公司 (AT&T)(T-US) 上周六 (22 日) 宣布达成协议,以 854 亿美元,收购拥有 CNN、HBO 等媒体的时代华纳 (Time Warner)(TWX-US),作价相当每股 107.5 美元。

由于交易规模庞大,必须先经美国监管机构审核及通过,若成事将是今年全球最大宗企业併购,但 AT&T 预期要到明年底才能完成交易。

分析指,这起併购案将创造电讯和传媒合体的巨擘,重塑媒体版图,甚或阻碍竞争,造成不公平定价,损害消费者利益。备受媒体之害的共和党总统候选人川普极力反对,扬言若当选全尽全力阻挡。这起併购交易,以削弱美国媒体操纵的「权力架构」;民主党希拉蕊阵营承诺将对合併案严格看待。

据星岛日报、文汇报综合外媒报导,这宗併购案将使 AT&T 掌控令人觊觎的媒体资产。AT&T 主席兼行政总裁斯蒂芬森 (Randall Stephenson) 说:「两家公司各擅胜场,完美配对,将会在媒体及通讯业内为顾客、内容製作者、分销商和广告商带来新气象。」他说,消费者以前很头痛的就是在为内容付费后却不能随时随地用任意设备查看,「我们的目标就是解决这一问题」。斯蒂芬森形容此交易是「纵向」合併,并非「横向」合併。

时代华纳旗下的影片播放频道 HBO 现时拥有逾 1 亿 3000 万订户,播出的美国电视连续剧包括《权力游戏》(Game of Thrones)。而华纳兄弟 (Warner Bros.) 电影公司製作的影片包括《蝙蝠侠》、《哈利波特》系列等电影。24 小时新闻频道美国有线新闻网络 (CNN) 亦由时代华纳拥有。

若成功合併,AT&T 将成为另一巨企 Comcast 的竞敌。Comcast 也拥有媒体和娱乐业务,包括 NBC Universal。此外,AT&T 也将具备更雄厚实力,应付其他对手例如 Netflix 和亚马逊的威胁。去年,AT&T 以 485 亿美元的价格收购了卫星电视服务供应商 DirectTV,变身为美国有线电视行业的巨头。今后,该公司更有信心与电讯业对手 Verizon 硬拼。Verizon 早前也收购了美国在线 (AOL),且正洽购雅虎集团。可以预见,在未来一段日子,美国的电讯、媒体及娱乐业将会有一番龙争虎斗,此交易也可能引发业界併购风潮。

不过,这宗电讯及媒体的大合併势必引来质疑声浪,包括严峻的政治考验及政府法规检视。有消费者权益组织和团体要求监管部门考虑两大集团合併会对市场及公众带来甚幺影响。

美国共和党总统候选人川普 (Donald Trump) 出席竞选集会时,扬言一旦当选便会阻止这起併购交易,以削弱美国媒体操纵的「权力架构」,他批批评交易通过会令「过多权力集中在少数人手上」。川普一直批评主流传媒刻意针对他,尤其是时代华纳旗下的美国有线新闻网络 (CNN)。

民主党候选人希拉蕊 (Hillary Clinton) 阵营也承诺将对合併案严格看待。财务谘询顾问公司考恩 (Cowen & Co.) 的分析师加伦特 (Paul Gallant) 表示:「以目前反垄断法标準,此案应可通过华府关卡。不过民主党已往左偏,假若希拉蕊当选,此交易也将成为她严格处理商界关係的早期试验品。」

另有意见指出,大宗媒体合併往往增加成本,减少消费者的选择,节目质素亦面临下降。AT&T 可能把收购成本转嫁给非付费观众,令他们要付更高昂价钱才可订阅频道。BTIG Research 分析师格林菲尔德认为,现今传媒格局转变,互联网广播服务普及,不能再单靠客户订购电视及有线电视服务维生,故此交易合理,「比克斯也明白到全球正面临长期衰退,若他们对传媒业未来有信心,便不会出售业务」。

在外界以放大镜检视下,这笔交易可能较 2009 年 Comcast 整併 NBC Universal 案,面临更严厉审查,能否顺利通过仍是未知数。

熟知交易的人士称,如果时代华纳找到另一买家,要向 AT&T 赔偿 17 亿 2500 万美元;如果监管机关阻止交易,AT&T 要向时代华纳支付 5 亿美元。

《华尔街日报》披露,早在几个月前,苹果公司 (AAPL-US) 曾试图接触时代华纳,论及合併可能性,但仅止于初步讨论阶段,苹果现会持续密切关注这宗重大併购案的进展。

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