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财经漫游-一堂火焰下的领导课

来源:未知 作者:admin 人气: 发布时间:2019-05-08
摘要:爱登山的人,应该都听过一个叫做Polartec牌子,专门生产具有保暖透气功能的人造纤维。登山客身上穿的御寒衣服中,不难看到这项技术的产品。 不过很多人可能不知道,这个牌子背后,有个经典的管理故事。 故事发生在一九九五年。Polartec的发明者,是一家位于

爱登山的人,应该都听过一个叫做Polartec牌子,专门生产具有保暖透气功能的人造纤维。登山客身上穿的御寒衣服中,不难看到这项技术的产品。

不过很多人可能不知道,这个牌子背后,有个经典的管理故事。

故事发生在一九九五年。Polartec的发明者,是一家位于美国麻萨诸塞州、叫做摩登坊(MaldenMills)的化纤厂。这家工厂在二十世纪初,以生产羊毛製品起家;二战期间,因为接到了美国军方的大订单,替美军生产军服而发了大财。摩登坊在战后积极转型,并开发各种材料科技,业绩也跟着蒸蒸日上。

尤其是进入九○年代,公司在第三代的艾伦?佛斯坦领导下,技术更一棒接一棒地突破。一九九一年,第一代的Polartec正式问世,透过新的夹层技术,推出有防风效果的布料。接着,该公司又先后推出有伸展功能的PolarStretch、强调防水易乾的PolarDry等品牌,甚至还研发出可用回收宝特瓶,製作成人造纤维的技术。

没想到的是,就在佛斯坦信心满满之际,一九九五年十二月十一日的一场大火,却将该工厂夷为平地。那是麻州史上最严重的一场工业意外,对这个人口只有数万人的小城而言,更带来近乎毁灭的后果。因为随着这家大工厂全面停摆,旗下高达三千名员工的家庭,也顿失所靠。

这时,佛斯坦做了一个让人跌破眼镜、并从此为人津津乐道的创举:他宣布,要在原址重建工厂,让大火中失去工作的员工们,能继续养家活口。另外,他还承诺,在重建期间的六个月,所有员工都继续领薪水,直到复工为止。

是的,不必上班,照领薪水。佛斯坦以行动证明,天底下真的有这幺好的事;管理学者们也终于目睹,真的有一位企业家,用真金白银来贯彻重视员工、「员工是重要资产」的口号。

也许有人会说,佛斯坦的慷慨,多少带有收买人心、沽名钓誉的味道。毕竟,当老闆这幺大方,将来复工后,员工们敢不死心塌地?往来厂商看见这种手笔,多少也会敬他三分。过去员工帮他赚了这幺多钱,拿一点出来分也并不为过。何况,还能换来美名与曝光,很值得。

说得容易。但看看今天那些遭遇相同处境的企业,就不难明白佛斯坦这幺做,需要多大的爱心与气量。一来,佛斯坦就算想收买人心,不见得需要花这幺多钱。只要学学今天那些老闆,皱起眉头说句「苦啊」,或是什幺「共体时艰」之类的话,都能轻易将自己塑造成很惨的受害者,根本不必把赚进自己口袋的财富掏出来。

二来,相较于员工们的顿失所靠,这场火灾对佛斯坦来说,其实没多大损失。主要的设备全都投了保,理赔的金额也高达三亿美金,相当于新台币近百亿。换言之,工厂烧了固然可惜,但身为老闆的他,照样是很有钱的人。他大可不必管员工,顺势拍拍屁股,把工厂迁到成本更便宜的国家去,或是乾脆退休算了。

但实际上,为了支付这笔高达三千万美元「停职留薪」的薪水,加上庞大复建工程的开销,佛斯坦最后不但得将三亿美元全拿出来,自己还得另外跟银行借了一亿美元才够。而且重建后的摩登坊营运大不如前,被迫在二○○一年破产,Polartec也转手他人。这,又是何苦呢?

在管理学上,把公司经营到破产的佛斯坦,自然无法证明自己是成功的领导者,但这丝毫无法抹灭这位企业家,在危机中所立下的典範:身为经营者,就该这样与员工共苦,与社区共存。

天灾也好,人祸也罢,身为经营者,当然不应大辣辣地将问题归给基层,让社区承担后果。这也就是为什幺,许多管理学者拿佛斯坦来与今天的企业对比,抨击大老闆们的自私──明明自己已经身价数百亿,但只要业绩不好看,却还是拿基层的劳工开刀,而自己高薪照拿、股票照分,遑论从自己腰包掏钱出来了。

没有人乐见天灾人祸,但万一遇上,有钱的大老闆们何妨想想佛斯坦,问问自己,真有在「共体时艰」吗?

(作者为早安财经出版社发行人)

(中国时报)

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